RSS Распечатать

Выходит «Рука мертвеца», седьмая книга сериала о битве тузов и джокеров на опустевшей Земле

…Бреннан откинулся в кресле, все еще слегка удивляясь тому чувству удовлетворения, с которым он встретил наступающий день. Оставить разрушение и смерть и обратиться к простой деревенской жизни – лучшее, что он когда-либо проделал в жизни. Он ощущал чистоту, покой и удовлетворение впервые за много лет. Иногда его посещало чувство вины за то, что он оставил свою вендетту против Кина и общества «Тень кулака», но в последние несколько месяцев это чувство приходило все реже и было оно все слабее.

С полки для справочников он взял «Сакутейки», классический труд Ташибаны Тошусины по устройству садов, но перед тем, как просмотреть его в поисках идей для новой работы, взгляд его остановился на экране телевизора, заполненном картинкой, на которой была запечатлена хорошо ему памятная женщина. Он прибавил звук.

«... Загадочная женщина, о которой известно лишь ее имя, Хризалис, была обнаружена сегодня утром мертвой в офисе принадлежащего ей ночного клуба «Хрустальный дворец». Полиция пока что воздерживается от комментариев, но туз пик, найденный на ее теле, указывает, что убийство связано с творящим самосуд загадочным стрелком из лука, известным как Йомен, который ответственен по меньшей мере за пятьдесят смертей в 1986 и в начале 1987 годов».

Бреннан все еще сидел, уставясь в экран, когда в комнату вошла, неся две чашки чая, влажная после душа Дженифер Мэлой.

— В чем дело? — спросила она, увидев выражение на его лице. Что случилось?

Бреннан обернулся к ней, в глаза его вернулся холод, и лицо приняло обычную жесткость.

— Хризалис мертва.

— Мертва? — переспросила она, не веря.

— Убита.

— Как? Кем? — спрашивала Дженифер, опускаясь в кресло напротив него. Она протянула ему чашку. Он ее механически принял и отставил в сторону.

— В репортаже этого не сказано. Но ее убийца пытался подставить меня, положив на труп туз пик.

— Подставить тебя? Зачем?

Бреннан впервые взглянул на нее.

— Не знаю. Но собираюсь узнать.

— Полиция...

— Полиция думает, что это сделал я.

— Но это же безумие, — сказала Дженифер. — Нас ведь не было в городе уже более года.

Они были так заняты, что не заметили, сколько прошло времени с тех пор, как Бреннан оставил вендетту против главаря банды «Кулак тени» по имени Кин и уехал из Нью-Йорка с Дженифер. Время их было занято путешествиями, отдыхом, лечением ран, они учились любить друг друга и в конце концов осели близ Гошена, маленького городка к северу от Нью-Йорка. Дженифер начала писать то, что станет, как она надеялась, полной биографией Роберта Томлина. Бреннан, уставший играть со смертью, жаждущий не разрушать, а созидать, занялся ландшафтным дизайном. Он открыл в себе недюжинные способности к садоводству, она же была счастлива, занимаясь изысканиями для написания книги. Их вполне устраивала такая вот тихая, спокойная, уединенная жизнь.

— Кто-то хочет меня поймать, — сказал Бреннан глухим голосом. — Кто?

Он взглянул на Дженифер.

— Кин.

Она в размышлении откинулась назад.

— Зачем?

Бреннан пожал плечами.

— Может, он пронюхал о том, что Хризалис известно, что он глава «Тени кулака». А может, считает, что так можно избавиться и от меня, и от нее одновременно.

— Пока мы здесь, полиция тебя ни за что не найдет.

— Может быть, — признал Бреннан. — Но при этом может быть и то, что они никогда не найдут настоящего убийцу Хризалис.

— Мы же здесь кое-что строим, — сказала Дженифер. — Не можем же все это бросить.

Все бросить. Это, должно быть, легко, сказал себе Бреннан, предать забвению прошлое и жить настоящим и будущим. Но он не в состоянии. Кто-то убивает бывшую любовницу. Он не может про это забыть. При этом убийца его подставляет. Он не может этого простить...

Он встал.

— Я этого так не оставлю. Не могу. — Дженифер лишь взглянула на него. Через мгновение он повернулся, вышел во двор и открыл дверь в амбар, где хранил оружие. Он загрузил фургон и сидел в нем несколько минут, гадая, собирается ли Дженифер к нему присоединиться.

Затем завел двигатель и уехал прочь. Один.

Полдень

…Капитан Анжела Эллис сидела за столом, непрерывно куря и читая какую-то папку, перелистывая при этом страницы, как скоростной сканер. Она была миниатюрной азиаткой с зелеными глазами, длинными черными волосами, и у нее была самая крутая работа в полиции Нью-Йорка. Ее непосредственный предшественник был найден мертвым в этом офисе, предположительно от сердечного приступа, однако были люди, которые в этом сомневались. Тот, который был до него, также был убит.

— Ну, — спросил он, — вы уже вышли на Элмо?

Эллис затянулась и взглянула на него. Мгновение она вспоминала, кто перед ней.

— Экройд, — наконец произнесла она с отвращением. — Я как раз читала твои показания. В твоем рассказе дыры, в которые грузовик пролезет.

— Ничем не могу помочь, другого у меня нет. А что вам рассказал Саша?

— Очень немногое. — Эллис встала и начала ходить по помещению. — Проснулся, ощутив присутствие в доме какого-то странного разума, спустился по лестнице и обнаружил, как ты прокрадываешься из офиса Хризалис.

— Я не прокрадывался, — сказал Джэй. — Вообще я прокрадываюсь хорошо, первым был по прокрадыванию в школе сыщиков, но в данном случае я вот не прокрадывался. И ничего странного в моем разуме нет. Так вам про Элмо пока ничего не известно?

— Что ты знаешь про Элмо? — спросила Эллис.

— Маленький такой паренек, — сказал Джэй.

«Мал, да силен», — задумчиво проговорила Эллис. — Думаю, достаточно силен, чтобы сделать из головы кровавый пудинг.

— Так-то оно так, — сказал Джэй, — да не так. Элмо был предан хозяйке. Искренне. Ни за что бы не причинил ей вреда.
Ответом был ее смех, тяжелый и безрадостный.

— Экройд, ты, наверное, лучший в мире специалист по распутным мужьям, но ты мало знаком с убийцами. Они не бывают по-настоящему жестоки с посторонними, это они берегут для родных и друзей. — Она снова принялась расхаживать по комнате. С кончика сигареты упал пепел. — Может, твой приятель Элмо был чересчур предан. Я слышала, что Хризалис трахалась направо и налево. Может, он устал от вида вереницы мужиков у дверей ее спальни, может, сам пытался к ней подкатиться, а она над ним посмеялась.

— Решила подставить Элмо? — спросил он.

Эллис задержалась у стола ровно настолько, чтобы успеть затушить сигарету в полной окурков пепельнице.

— В этом участке не подставляют.

— С каких это пор? — спросил Джэй.

— С тех самых, как я его возглавила, — ответила она ему. Она вынула из кармана куртки пачку «Кэмела», вытряхнула из нее сигарету, прикурила и продолжила свое хождение. — Ты вроде бы сыщик. Взгляни на факты.

Остановилась на мгновение у стены, чтобы поправить висящий на ней диплом в рамке, затем обернулась к нему.

— Голова расплющена, как дыня, которую переехал грузовик. Обе ноги сломаны, все пальцы левой руки перебиты, органы из чашевидной полости найдены в шести местах, множественные внутренние кровоизлияния. — Она подчеркнула сказанное, направив на него сигарету. — Был у меня случай, я тогда в патруле работала, когда гангстеры Гамбионе обработали одного парня шиномонтажными лопатками. Все кости у него были перебиты. А еще я видела, что осталось от проститутки, забитой накачанным ангельской пылью сутенером. Он это сделал бейсбольной битой. Те тела смотрелись отвратительно, но все же лучше, чем Хризалис. Там были обычные удары. Такой силищи, как здесь, нет ни у кого. Кроме туза или еще какого-нибудь джокера со сверхъестественной силой.

— Многие подходят под это описание, — отметил Джэй.

— Но лишь один из них жил в «Хрустальном дворце», — возразила Эллис. Она села за стол, открыла папку. — Элмо был достаточно силен...

— Может быть, — сказал Джэй.

Элмо крепок, это так, но есть же такие, по сравнению с которыми он будет выглядеть хиляком девяноста семи фунтов. Молот Гарлема, Тролль, Палач, Чудо-Юдо, даже эта золоченая жопа Джек Браун. Было ли у Элмо достаточно физической силы, чтобы совершить то, что было сделано с Хризалис, вопрос, на который Джэй не был способен ответить.
Капитан Эллис проигнорировала его намеки.

— У него же была возможность в любой подходящий момент. — Она начала перекладывать папки в корзине для исходящих, роняя при этом на них пепел.

— На это меня не купишь, — сказал Джэй.

— Если Элмо невинен как ангел, то где же он? — спросила Эллис, поигрывая степлером. — Мы обыскали его комнату. Постель не разобрана. Во «Дворец» он не возвращался. Куда же он направился?

Джэй пожал плечами.

— Ушел.

— Она его уела, но будь он проклят, если согласится это допустить.

— Сдается мне, что у тебя есть куда более подходящая кандидатура.

Капитан Анжела Эллис отшвырнула степлер и выпустила длинную струю дыма через всю комнату.

— Так. Ладно. Убийца с пиковым тузом. — Голос ее не выражал эмоций. — Мы собираемся найти Элмо, — пообещала она, туша сигарету. — И когда мы это сделаем, то ставлю пять к десяти, что карту оставил твой приятель-карлик. Колоду карт можно купить в любой пятнадцатицентовой лавочке. Ты вроде бы неглупый парень, Экройд. Ну-ка, сообрази, что тогда будет.

— Попробую, — сказал Джэй.

Анжеле Эллис это совсем не понравилось. Она встала, ярко-зеленые глаза сузились.

— Хочу, чтобы ты меня хорошо понял. Я не люблю пи-ай . И не люблю тузов. Так что ты, наверное, догадываешься, каковы мои чувства к тузовому пи-ай. Так что не становись у нас на пути, а то можешь попрощаться со своей лицензией.

— В гневе ты просто прекрасна, — сказал Джэй.

Эллис не обратила внимания.

— И еще я не люблю, когда в моем участке путаются под ногами.

— Ты, должно быть, очень несчастна, — сказал Джэй, направляясь к двери. Он остановился на мгновение, оглядывая стеклянный отсек.

— Так это здесь убили капитана Блэка? — осведомился он с невинным видом.

— Да, — отрезала она раздраженно. Джэй понял, что задел за больное. Эта нью-йоркская полиция ей, наверное, и нового стула-то не дала. — Чего же ты ждешь? — сказала она.

— Запечатляю в голове картину места, — ответил Джэй. Он хитро улыбнулся, сложил пальцы пистолетом, три пальца согнуты, большой палец согнут в виде курка, указательный направлен на Анжелу Эллис. — Капитан, я хороший мальчик. Наткнусь на вашего убийцу — пришлю сюда.

Она озадачилась на мгновение, затем вспыхнула, вспомнив, что он мог бы сделать.

— Тузы, — пробормотала она. — Проваливай отсюда…


Источник

Тематики: книга

19.11.2014


 


Для профессионалов похоронной отрасли

Опрос дня

Хотели бы вы заключить прижизненный договор?






  


События в мире

necropolist.narod.ru

cae?uou
Яндекс.Метрика
Ni?aai?iee ?eooaeuiuo oneoa ?in?eooae